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2 février : journée mondiale des zones humides

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publié le 31 janvier 2018 (modifié le 1er février 2018)

Des espaces remarquables

Tourbières, prairies humides, marais d’altitude, combes à neige, landes humides, forêts alluviales, forêts marécageuses, roselières, végétations des sources et suintements, bordures de lacs, étangs et mares, marais littoraux, prés salés,…constituent autant de milieux humides présents sur le territoire de la région Occitanie du sommet des montagnes jusqu’aux côtes littorales.

La région Occitanie abrite des zones humides remarquables reconnues au niveau international (sites Ramsar) ou européen (sites Natura 2000) pour leur qualité environnementale en termes de biodiversité ou de services écosystémiques. Actuellement, la région compte 5 sites Ramsar : la Camargue (depuis 1986), la Petite Camargue fluvio-lacustre (depuis 1996), les étangs de la Narbonnaise (depuis 2006), les étangs palavasiens (depuis 2008) et l’étang de Salses-leucate (depuis juin 2017).

Photo Rivage en grand format (nouvelle fenêtre)
Photo Rivage

La France (métrople et outre-mer) compte actuellement 48 sites Ramsar.
L’étang de Salses-Leucate est le 46 ième site français a avoir été désigné comme zone humide d’importance internationale. Il s’étend sur plus de 7 600 hectares répartis entre 9 communes sur les départements de l’Aude et des Pyrénées Orientales au bord de la méditerranée. Il est situé le long d’un axe majeur pour les oiseaux migrateurs et constitue une des lagunes méditerranéennes françaises les plus représentatives et les mieux préservées. D’une très grande richesse écologique, ce territoire abrite une faune et une flore spécifiques liés à des écosystèmes devenus rares (Flamant rose, Aigrette , Cistude d’Europe …). Les considérations écologiques y sont étroitement imbriquées avec les enjeux socio-économiques du fait des nombreuses activités humaines telles que la pêche, l’aquaculture, la chasse ou encore le tourisme.
Ces espaces remarquables ne doivent pas faire oublier l’importance des zones humides de petite taille (le plus souvent inférieures à 1 ha), qui pris individuellement peuvent passer pour des milieux ordinaires, alors que l’ensemble qu’elles forment sur un même bassin versant fournit autant, voire davantage, de services écosystémiques à la société qu’une zone humide notoire. L’effet cumulé de la dégradation de ces milieux humides à l’échelle du bassin versant engendre des conséquences graves en particulier pour la qualité et la quantité de la ressource en eau.

Photo DREAL Occitanie

Le 02 février : la journée mondiale des zones humides

Les zones humides ont leur journée mondiale qui a lieu le 02 février de chaque année, date anniversaire de la signature le 2 février 1971 de la convention internationale sur les zones humides connue sous le nom de « Convention de Ramsar » (du nom de la ville d’Iran où elle a été signée).
Il est à noter que les zones humides sont les seuls milieux à faire l’objet d’une convention internationale. Ce traité international sert de cadre d’action nationale et de coopération internationale pour la conservation et l’utilisation rationnelle des zones humides et de leurs ressources.
Menacé par les activités humaines et les changements globaux, les zones humides font l’objet d’une attention toute particulière. Leur préservation représente des enjeux environnementaux, économiques et sociaux importants. Depuis bientôt 40 ans, la France s’est engagée à préserver les zones humides sur son territoire, notamment à travers la signature de la convention internationale de Ramsar.
Cette journée mondiale est l’occasion pour les acteurs des espaces naturels et de l’eau de partager avec le plus grand nombre leur passion pour ces milieux entre terre et eau, de sensibiliser et d’informer le public aux valeurs et à l’importance de ces milieux encore trop souvent méconnus et donc menacés.
En France et en région, de nombreux acteurs se mobilisent pour faire connaître les zones humides au travers de toujours plus d’animations organisées autour de la journée mondiale des zones humides.
Le thème de l’année 2018 : "Des zones humides pour les villes de demain"

Le secrétariat de la convention de Ramsar a choisi cette thématique dans le but de sensibiliser le public sur le rôle que jouent les zones humides en ville en réduisant les effets de phénomènes extrêmes comme les inondations, les sécheresses et les tempêtes sur les populations humaines et en aidant à renforcer leur résilience.
Ce thème international, proposé de manière facultative, a été choisi pour exprimer le rôle vital des zones humides pour l’avenir de l’humanité. En savoir plus

Pour connaître le programme de la JMZH 2018 en région Occitanie

Du 20 janvier au 21 avril 2018, pas moins de 60 animations, portées par une trentaine de structures, vous attendent en région Occitanie autour de la journée mondiale des zones humides. Pour connaître le programme :

  • consultez le portail national des zones humides (espace visiteurs) :ici[date]=20+jan+2018]
  • consultez le portail du pôle relais lagunes méditerranéennes (pour le programme spécifiquement en Méditerrannée) : ici

Qu’appelle-t-on « zones humides » ?

Photo DREAL Occitanie

Les zones humides se créent, pour la plupart d’entre elles, en position d’interface entre milieux terrestres et milieux aquatiques et se caractérisent par la présence d’eau, permanente ou temporaire, en surface ou dans le sol. Elles se distinguent par des sols hydromorphes1 et/ou une végétation dominante composée de plantes hygrophiles2 au moins pendant une partie de l’année.
En France, la définition de zone humide est donnée par l’article L.211.1 du code de l’environnement : « On entend par zone humide les terrains, exploités ou non, habituellement inondés ou gorgés d’eau douce, salée ou saumâtre de façon permanente ou temporaire ; la végétation quand elle existe, y est dominée par des grandes hygrophiles pendant au moins une partie de l’année ».
Au niveau international, la convention de Ramsar a adopté une définition plus large que la réglementation française : les zones humides « sont des étendues de marais, de fagnes, de tourbières ou d’eaux naturelles ou artificielles, permanentes ou temporaires, où l’eau est stagnante ou courante, douce, saumâtre ou salée, y compris des étendues d’eau marine dont la profondeur à marée basse n’excède pas six mètres ».

Photo DREAL Occitanie

Quelles fonctions remplissent les zones humides ?

Les zones humides, zones de transition entre terre et eau, sont parmi les milieux naturels les plus riches et précieux du monde. Elles fournissent l’eau et les aliments à d’innombrables espèces de plantes et d’animaux. Elles participent à l’autoépuration de l’eau, contribuent à l’atténuation de l’effet des crues et au soutien d’étiage. Elles participent au fonctionnement écologique du territoire. Elles assurent également un ensemble de fonctions économiques et sociales, indispensables à la société (bénéfices liés à l’exploitation de leurs ressources : agricoles, piscicoles, cynégétiques, touristiques, culturels, de loisirs,…).

Photo DREAL Occitanie

Quelles menaces pèsent sur les zones humides ?

Près de 67 % des zones humides métropolitaines ont disparu depuis le début du XXème siècle dont la moitié entre 1960 et 1990.
Les causes majeures de disparition de ces milieux sont le développement de l’urbanisation et des infrastructures, l’intensification de l’agriculture, l’aménagement des cours d’eau, le prélèvement d’eau et l’extraction de matériaux.
Aussi utiles soient-elles et en dépit de la prise de conscience de l’intérêt général de leur préservation et gestion durable (cf article L.211-1-1 du CE), la destruction et la dégradation des zones humides perdurent encore aujourd’hui.

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